Tánatos, el dios de la muerte

En la mitología griega, Tánatos (en griego antiguo Θάνατος Thánatos, "muerte") era la personificación de la Muerte. Era hijo de Érebo (dios primordial, personificación de la oscuridad y la sombra) y Nicte (diosa primordial de la noche). Tenía como hermano gemelo a Hipnos (dios personificación del sueño).

Tánatos acudía en búsqueda de los cuerpos que habían fallecido. Cortaba un mechón del cabello de los caídos para luego ofrecer como tributo a Hades (Dios del Inframundo) y luego, llevaba los cuerpos al mundo de los muertos.

Ayudado por su hermano Hipnos, Tánatos llevó el cuerpo del guerrero Sarpedón (primero de los hijos que tuvo el Zeus con la mortal Europa, una señora fenicia de Tiro), que había perecido en Troya. También se llevó el cuerpo de Alcestis (hija de Pelias, rey de Yolco, y Anaxibia, hermana de Acasto) que por gran amor, sustituyó a su esposo en el féretro. Tiempo después, su presa le fue arrebatada por Heracles que lo obligó a devolverla a la vida más joven y más bella que antes.

Una de las historias más interesantes es cuando Tánatos es encadenado por Sísifo (rey fundador de Éfira), ya que era muy astuto y el menos escrupuloso de los mortales. Su astucia era tan grande que era capaz de lograr sus propósitos por medio de los mejores engaños.

Se decía que Sísifo al ser amante de Anticlea (hija del argonauta Autólico y de Anfítea), sería el verdadero padre de Ulises (uno de los más grandes héroes legendarios de la mitología griega, que aparece como personaje en la obra de la Ilíada).

thanatos dios

Cuando Zeus raptó a Egina (hija del río Asopo), Sísifo fue testigo casual aquellos hechos. Usó la información para conseguir de Asopo (dios del Río hijo de Océano y Tetis) un manantial en la ciudadela de Corinto, y luego delató a Zeus. Cuando el supremo Dios se enteró del descubrimiento, muy furioso envió a Tánatos para acabar con él, sin embargo, Sísifo muy hábil, logró atrapar a Tánatos y por un tiempo, no hubo ningún hombre que falleciera. Finalmente, Ares pudo liberar a Tánatos y éste volvió a realizar su trabajo empezando por Sísifo, pero nuevamente Sísifo que aún no tenía motivos para dejarse llevar, ideó otro plan para librarse de la muerte; así que antes de morir, ordenó en secreto a su esposa que no le tribute honras fúnebres.

Cuando por fin lo llevaron a los infiernos, se quejó antes Hades de la intensatez de su esposa al no honrar su muerte, así que pidió que lo dejara regresar para poder castigarla. Hades le cedió permiso pero, Sísifo quien ya se había salido con la suya, regresó a la tierra y vivió por mucho tiempo hasta una época muy avanzada. 

Cuando llegó la hora de su muerte, Hades le impuso una terrible tarea para que evitara su muerte: Empujar un gran peñasco cuesta arriba y cuando llegara allá, debía volver a caer por su propio peso y así, eternamente continuó su castigo.

Hestia, diosa del Hogar

Hestia es considerada como la diosa del Hogar y de la vida hogareña, diosa de la cocina, la arquitectura, el hogar, o, también diosa del fuego que da calor y vida a los hogares. Ella es una diosa pacífica y jamás tuvo pareja dando gran importancia a la virginidad, limpieza y pureza. Es hija de los titanes Rea y Cronos, como también la hija mayor de dos hermanas (que se salvó ella de ser digerida por su padre). 

Su papel en la mitología griega fue menor, pero gracias a sus dones como diosa, no fueron despreciables. Cada muralla de las grandes ciudades, tenían una antorcha siempre encendida, de la cual se tomaba su fuego para iluminar los hogares. Hestia fue protectora de aquellos hogares y cualquier nueva colonia que naciera, tomaba las ramas de aquella llama original, para iluminar su nueva ciudad.

Hestia apenas salía del Olimpo, y nunca se inmiscuía en las disputas de los Dioses y de los Hombres. Pocas veces se le menciona en los relatos de la mitología griega a pesar de ser una diosa de gran importancia tanto griega como romana. Si tomamos en cuenta su gran importancia, hay pasajes que afirman que en cada ofrenda a realizar, ella era la primera en recibirlo, mucho antes que Zeus.


Los Romanos también tuvieron aprendido el culto hacia el hogar. Ellos tenían un templo dedicado a Vesta (la Hestia Romana), donde seis sacertotisas (Vírgenes vestales) mantenían el fuego eterno para simbolizar el bienestar y el poder de la ciudad de Roma.

El Gran sacerdote elegía a seis muchachas de las familias patriarcas para que hagan un voto de castidad y sirvan al templo por 30 años. Ese puesto era de gran honor pero a la vez, los códigos de comportamiento eran muy estrictos. Si una virgen los rompía, era castigada con la hoguera.

La diosa Deméter (Ceres)

Según la mitología griega, Deméter representaba a la tierra, la agricultura y los cereales. Era una de los 12 habitantes del Olimpo y una de las más importantes. También era hija de Cronos (Dios del Tiempo) y Rea (la titanide), y hermana de Zeus, Poseidón, Hades, Hera y Hestia.


Su hija única era Perséfone la cual era padre Zeus. A la vez, este Dios sin conocimiento de Deméter, había prometido a Hades (tío de Perséfone) matrimonio, sin embargo, la Joven estaba en Sicila rcogiendo flores con sus compañeras hijas de Océano (dios de los ríos). De pronto, Hades apareció acompañado de una cuadriga (un carro tirado por cuatro caballos) y raptó a Perséfone. Ella, soltó flores y llamó a su madre temiendo por su vida, pero nada se pudo hacer llevándosela el Dios, hacia su reino, de los Muertos.


Deméter al notar la ausencia de su hija, salió en su búsqueda durante días. Tras un tiempo, se encontró con Hécate (diosa de las tierras salvajes y los partos) y le contó que había oido gritos de terror de Perséfone. Luego ella llevó a Deméter hasta Helios (Dios del Sol) que observaba todo desde su carro. Él le contó que su hija había sido llevada al reino de los Muertos (aunque según Ovidio, la Ninfa Aretusa contó dicha noticia). Muy indignada e impresionada, Deméter llevó hambruna y sequía a todo el mundo y no regresó al Olimpo muy triste por la noticia.

demeter diosa

Cuando la diosa estaba sentada cerca de un pozo en Eleusis (una ciudad de Grecia), tenía la apariencia de una anciana. Las hijas del rey Celeo y de la Reina Metaneira, se acercaron a coger agua, y viéndola, se la llevaror a Deméter a su hogar por su relato que era una niñera a quienes los ladrones la dejaron sin nada. Allí, la diosa cuidó de Demop-hon (o Demofón) quien era un príncipe recién nacido. La diosa decidió convertirlo en inmortal, pero de pronto fue descubierta por Metaneira así que decidió revelar su identidad. La Diosa ordenó a Celeo y a Metaneira que hagan un santuario en su honor en Eleusis, y más tarde, se convirtió en un punto de representación de los misterios Eleusinianos.

hades y persefone

Durante un año, Deméter estuvo en este templo evitando contacto con los dioses, y aún nada crecía en la tierra estéril. Zeus llegó a enterarse del daño así que envió a Isis (mensajera de los Dioses) para que convezca a Deméter que Hades era un buen esposo para su hija, sin embargo no cedió más exigió que la devuelvan a su hija.

Tras varias complicaciones y según la profecía que decía que, cualquier persona que abandone el Averno (entrada al inframundo), no debería comer nada allí. Hades sabía de esto por la cual, obligó a Perséfone a tomar unas semillas de granada. Según Ovidio (poeta romano), Perséfone las tomó a solas mientras paseaba por los jardines de Hades. En un principio ella negó haber tomado algo, pero Ascaphalus (Ascafalo, hijo de una ninfa) fue testigo de todo e informó a los Dioses.

Por último, Zeus ordenó que Perséfone debería estar parte del año con su Madre, y el resto con Hades. Al estar con su madre, los granos crecerían y madurarían, y al estar con Hades la tierra quedaría estéril. Este periodo se asoció al otoño y duraba hasta el comienzo del verano, desde la siembra hasta la recolección. Tiempo después, Perséfone al estar con Hades durante el Invierno, que es cuando la naturaleza descansa, y al estar con su madre Deméter, la primavera y verano, crecen. Así se origina en parte el mito de las estaciones.

persefone, demeter, hades

Cuando Deméter se encontró con su hija nuevamente, ordenó que en Eleusis (que originalmente era de Triptolemus o Triptolemo*) se extienda la agricultura por todo el mundo.

*Curiosamente, algunos dicen que era el Mismo príncipe Demofón que había sido criado por Deméter.

Curiosidades:

A Deméter se le relaciona con Isis (diosa egipcia), Astarté (diosa fenicia) y Ishtar (diosa babilónica del amor y la belleza, de la vida, de la fertilidad, y patrona de otros temas menores).

Existen otras diosas de rasgos primitivos en la mitología griega (además de Deméter). Entre ellas están Afrodita y en menor grado Artemisa y Atenea. La frigia Cibeles (diosa de la Madre Tierra), que más tarde fue adorada como la "Gran Madre".

Hefesto, dios Griego

Hefesto, hijo de Zeus y Hera, era el dios de la artesanía, herrería y el fuego en la mitología griega.

Este dios era uno de los doce dioses del Olimpo que convivían con Zeus. Además, era un trabajador muy hábil que, con realizaba creaciones para los Dioses y a la vez, eran extraordinarias y privilegiadas para los mortales. Sus grandes obras las ejercía bajo su yunque con ayuda de los cíclopes.

En cierta pelea doméstica defendiendo a su madre Hera, Zeus lo expulsó del Olimpo; así, el dios viajó por el aire llegando a la isla de Lemnos donde se cree, que tuvo forja y claro, un culto. Pese a esto, no fue la primera vez que fue expulsado, ya que incluso la misma Hera también lo había hecho debido a la deformidad de su hijo. Hefesto se vengó de su madre tiempo después con un trono invisible que tenía cadenas de oro invisibles. Dioniso (dios de la vendimia y el vino) emborrachó a Hefesto y no cedió en liberar a su madre. Tiempo después tras una reconciliación, el gran herrero recibió como esposa a Afrodita que tiempo después, sería castigada del mismo modo como lo había sido Hera, ya que Hefesto descubrió que lo engañaba con Ares (dios de la guerra).

Parte de su plan, fue atrapar a ambos amantes con una red invisible que lo puso cuidadosamente en su lecho, y ambos cayeron infragantis. Para castigo y vergüenza, Hefesto convocó a todos los dioses y vean dicho "espectáculo" convirtiéndose en víctimas de burlas y vergüenza.

mito de hefesto

Según el poeta Hesiodo, Hefesto era sólo hijo de Hera al igual que Atenea era sólo hija de Zeus. A menudo los dioses lo veían como motivo de risa. En una ocasión, se extendió una terible risa entre todos los dioses cuando vieron a Hefesto cojear sin aliento por toda la sala (según pasaje de la Iliada, libro I). Pese a eso, su gran habilidad y grandes obras no lo opacan tanto para su propio hogar o con los Dioses.

Tetis (titánide y diosa de las aguas), pidió a Hefesto una armadura fabulosa para su hijo Aquiles que luego, llegó a manos de Héctor durante la guerra de Troya. Según Homero, la armadura era difícil se iguala belleza del escudo que Hefesto forjó para Aquiles.